Protección respiratoria, EPI´s

Protección Respiratoria. EPI´s. Selección y Utilización de los mismos.

Equipos de protección respiratoria: ¿QUÉ SON Y CÓMO ACTÚAN?

Los equipos de protección respiratoria son equipos de protección individual de las vías respiratorias en los que la protección contra los contaminantes aerotransportados se obtiene reduciendo la concentración de éstos en la zona de inhalación por debajo de los niveles de exposición recomendados.

Esencialmente se tienen los siguientes tipos de protectores:

        A. Dependientes del medio ambiente (equipos filtrantes)

En estos casos, el aire inhalado pasa a través de un filtro donde se eliminan los                                 contaminantes. A su vez se subdividen en:

A.1. Equipos filtrantes contra partículas.

A.1.1. Filtro contra partículas + adaptador facial.
A.1.2. Mascarilla filtrante contra partículas.
A.1.3. Equipos filtrantes ventilados (cascos, capuchas, etc.)

A.2. Equipos filtrantes contra gases y vapores.

A.2.1. Filtro para gases + adaptador facial
A.2.2. Mascarilla filtrante contra gases y vapores.

A.3. Equipos filtrantes contra partículas, gases y vapores.

A.3.1. Filtro combinado + adaptador facial.
A.3.2. Mascarilla filtrante contra partículas, gases y vapores.

B. Independientes del medio ambiente (equipos aislantes)

Proporcionan protección tanto para atmósferas contaminadas como para la deficiencia de                  oxígeno.
Se fundamentan en el suministro de un gas no contaminado respirable (aire u oxígeno). Los
principales tipos existentes se indican a continuación:

B.1. No autónomos.

B.1.1. De manguera.

B.1.1.1. Sin asistencia.
B.1.1.2. Manualmente asistidos.
B.1.1.3. Asistidos con ventilador.

B.1.2. Con línea de aire comprimido.

B.1.2.1. De flujo continuo.
B.1.2.2. A demanda.
B.1.2.3. A demanda, de presión positiva.

B.2. Autónomos.

B.2.1. De circuito abierto.

B.2.1.1. De aire comprimido.
B.2.1.2. De aire comprimido, a demanda con presión positiva.

B.2.2. De circuito cerrado.

B.2.2.1. De oxígeno comprimido.
B.2.2.2. De oxígeno líquido.
B.2.2.3. De generación de oxígeno.

El parámetro definitorio de la eficiencia del equipo es el denominado «FACTOR DE PROTECCIÓN».

El factor de protección describe la relación entre la concentración de un agente nocivo en el aire
ambiental y la concentración en el aire respirado por el usuario de un equipo de protección
respiratoria. La concentración del agente nocivo en el aire respirado es debida: a la penetración de
aire ambiental a través del filtro, a la falta de estanqueidad de la válvula de exhalación, de la
conexión entre filtro y portafiltros y de todos los restantes elementos de unión entre las distintas
piezas del equipo, así como, en, particular, a un ajuste deficiente del adaptador facial a la cara del
usuario.

Cuanto mayor sea el factor de protección, mayor será la protección respiratoria conseguida. Para
elegir el equipo de protección de las vías respiratorias adecuado para una utilización concreta,
aparte del factor de protección hay que determinar también la concentración de agente nocivo en el
aire ambiental.

En el folleto informativo del fabricante figura información sobre el grado de protección del equipo. En
general, estos datos se basan en los resultados de ensayos realizados en laboratorios, por lo que
dicha protección puede ser menor en la práctica.

¿DE QUÉ ME TIENEN QUE PROTEGER?

En el lugar de trabajo las vías respiratorias del trabajador y, por éstas, su cuerpo entero pueden
hallarse expuestos a riesgos de naturaleza diversa. Paralelamente se presentarán una serie de
riesgos derivados del equipo y de la utilización del mismo.

En resumen, se pueden categorizar los riesgos en tres grupos:
1 Amenaza de las vías respiratorias por acciones externas.
2 Amenaza de la persona por acción a través de las vías respiratorias.
3 Riesgos para la salud o molestias, vinculados al uso de equipos de protección respiratoria.

¿CÓMO ELEGIRLOS?

La elección de un protector requerirá, en cualquier caso, un conocimiento amplio del puesto de trabajo y de su entorno. Es por ello que la elección debe ser realizada por personal capacitado, y en el proceso de elección la participación y colaboración del trabajador será de capital importancia.

  • Al elegir un equipo de protección de las vías respiratorias, es conveniente tener en cuenta
    el folleto informativo del fabricante. Este folleto informativo contiene todos los datos útiles referentes a: almacenamiento, uso, limpieza, mantenimiento, desinfección, accesorios, piezas de repuesto, clases de protección, fecha o plazo de caducidad, explicación de las marcas, etc.
  • Cuando se compre un equipo de protección de las vías respiratorias deberá solicitarse al
    fabricante un número suficiente de folletos informativos en la(s) lengua(s) oficial(es) del
    Estado miembro. En caso de que algunos trabajadores no comprendan esta(s) lengua(s),
    el empresario deberá poner a su disposición la información necesaria presentada de modo
    que les resulte comprensible.
  • Al elegir un equipo es necesario considerar dos factores:
    1 Aspecto técnico: se debe elegir el equipo adecuado a los riesgos existentes,
    observados en el análisis de riesgos,
    2 Aspecto ergonómico: entre los equipos que satisfacen el aspecto técnico debe
    elegirse el que mejor se adapte a las características personales del usuario. El
    usuario debe participar en esta decisión. Las características más importantes que
    deben reunir los aparatos, a este respecto, son:
    3 Pérdida reducida de la capacidad visual y auditiva.
    4 Menor peso posible.
    5 Arnés de cabeza con sistema de ajuste cómodo para condiciones de trabajo
    normales.
    6 Las partes del adaptador facial que estén en contacto con la cara del usuario
    deben ser de material blando.
    7 El material del adaptador facial no debe provocar irritaciones cutáneas.
    8 Filtro de ajuste correcto y de dimensiones reducidas (no deberá reducir el campo
    de visión).
    9 El equipo debería dificultar lo menos posible la respiración del usuario.
    10 Olor agradable o, mejor aún, inodoro.

¿CÓMO USARLOS?

Algunas indicaciones prácticas de interés, relativas a este particular, son:

• Los equipos de protección de las vías respiratorias están diseñados de tal manera que sólo
se pueden utilizar por espacios de tiempo relativamente cortos. Por regla general, no se
debe trabajar con ellos durante más de dos horas seguidas; en el caso de equipos livianos
o de realización de trabajos ligeros con interrupciones entre las distintas tareas, el equipo
podrá utilizarse durante un periodo más prolongado.

• Antes de utilizar un filtro, es necesario comprobar la fecha de caducidad impresa en el
mismo y su perfecto estado de conservación, con arreglo a la información del fabricante, y,
a ser posible, comparar el tipo de filtro y el ámbito de aplicación.

Pasamos ahora a analizar los equipos más extendidos a nivel usuario, es decir las mascarillas autofiltrantes.

Deben ajustarse a la siguiente legislación y normas.

En relación al diseño y la fabricación:
– RD 1407/1992 (artículo 5.3 RD 773/1997)

Normas armonizadas de requisitos aplicables:
– Medias máscaras filtrantes de protección contra partículas: UNE-EN 149:2001+A1:2010.
– Medias máscaras filtrantes con válvula para la protección contra gases o contra gases y                    partículas:  UNE-EN 405:2002+A1:2010.

Las piezas faciales deben ir marcadas conforme a las normas UNE-EN 149:2001+A1:2010, apartado 9 y UNE-EN 405:2002+A1:2010, apartado 9.

Así debe aparecer la siguiente información:

  • Nombre, marca registrada u otros medios de identificación del fabricante. Marca de identificación del tipo.
  • La marca CE acompañada del número del Organismo Notificado
    que le ha realizado el último control de calidad de la producción.
  • El número y la fecha de la norma.
  • Deben estar claramente identificados los componentes y las partes diseñadas para ser reemplazadas por el usuario autorizado y los subconjuntos con una influencia importante en la seguridad (en el caso de que alguna de las partes no pueda ser razonablemente marcada, la información correspondiente deberá estar incluida en la información proporcionada por el fabricante).
  • Símbolos de acuerdo con el tipo y clase.

El Fabricante ha de suministrar la siguiente información.

– Aplicaciones/limitaciones.
– Comprobaciones antes del uso.
– Colocación y ajuste.
– Utilización.
– Limpieza y desinfección.
– Almacenamiento.
– Mantenimiento (preferiblemente en instrucciones impresas separadas).
– Advertencias sobre los problemas habituales que puedan surgir, como:
– Ajuste de la pieza facial (comprobación antes de la utilización).
– Hermeticidad inadecuada si el vello facial pasa sobre la zona del sellado facial (usuarios con            barba) o si el usuario utiliza gafas, en el caso de máscaras y mascarillas.
– Riesgo de falta de oxígeno.
– Riesgos de atmósferas enriquecidas en oxígeno.
– Calidad del aire.
– Uso del filtro en atmósferas explosivas.
– No utilización de los equipos NR más de un turno de trabajo.

En cuanto a los filtros, hay que destacar:

TIPOS Y CLASES DE FILTROS
Se clasifican en tres grandes grupos: Contra partículas y aerosoles, contra gases y vapores y contra partículas, gases y vapores.

Contra partículas y aerosoles.
El material filtrante está constituido por un entramado de fibras plásticas el cual retiene al contaminante. Son los filtros tipo P y se clasifican, en función de su eficacia
filtrante, en tres clases:
P-1: Filtros de baja eficacia
P-2: Filtros de media eficacia
P-3: Filtros de alta eficacia

Contra gases y vapores
El material filtrante es carbón activo al que se le somete a distinto tratamiento en función del contaminante a retener.
Tenemos los siguientes tipos de filtros:
A Contra gases y vapores orgánicos con P.E. > 65 ºC
AX Contra gases y vapores orgánicos con P.E. < 65 ºC
B Contra gases y vapores inorgánicos
E Contra dióxido de azufre y vapores ácidos
K Contra amoniaco y derivados orgánicos del amoniaco
SX Contra gases y vapores específicos

Existen también filtros múltiples contra gases y vapores, que son una combinación de dos o más de los filtros anteriores, excluyendo los filtros tipo SX, y que cumplen los
requisitos de cada tipo por separado.
Todos estos tipos de filtros, excluyendo los de los tipos AX
y SX, se clasifican según su capacidad, en tres clases:
Clase 1: Filtros de baja capacidad
Clase 2: Filtros de media capacidad
Clase 3: Filtros de alta capacidad

Contra partículas, gases y vapores
Se les denominan combinados. La parte filtrante resulta de la suma de los dos casos anteriores. Propios de este grupo son los filtros especiales:
Tipo NO-P3: Contra óxidos de nitrógeno
Tipo Hg-P3: Contra mercurio
Estos dos tipos de filtro no se clasifican según su capacidad.
Todos los demás, se clasifican igual a los de los apartados anteriores.

El marcado de los filtros según  tipo, clase, código de color y particularidades, se puede observar en la imagen anterior.

A título de ejemplo, en la imagen se presenta un marcado de un filtro A2B2E2K2P3. Toda esta información debe venir al menos en la (s) lengua (s) oficial (es) del país de destino.

Normas armonizadas de requisitos aplicables.

Filtros contra partículas: UNE-EN 143:2001, UNE-EN 143:2001/A1:2006
Filtros contra gases y filtros combinados: UNE-EN 14387:2004 + A1:2008
Equipos filtrantes de ventilación asistida: UNE-EN 12941:1999, UNE-EN 12941/A1:2004,
UNE-EN 12941/A2:2009, UNE-EN 12942:1999, UNE-EN 12942/A1:2003, UNE-EN 12942/A2:2009

Información relevante suministrada por el fabricante.

(Lista no exhaustiva de las informaciones que debe proporcionar el fabricante)
– Información, entre otros, de los siguientes aspectos: aplicaciones y limitaciones, controles previos al uso, uso, mantenimiento y almacenamiento del filtro. Carga de baterías, si aplica.
– Advertencias tales como: riesgo de falta de oxígeno, riesgos de atmósferas enriquecidas en oxígeno, calidad del aire, uso del filtro en atmósferas explosivas.
– Explicación de los símbolos. En los filtros frente a partículas de un solo turno, la advertencia de que el equipo no debe utilizarse durante más de un turno de trabajo.
– Duración de diseño y condición mínima de diseño del fabricante (en equipos de ventilación asistida).

Bibliografía:

Guía orientativa para la selección y utilización de protectores respiratorios.

Medias máscaras filtrantes (mascarillas autofiltrantes).

Equipos de protección respiratoria: identificación de los filtros según sus tipos y clases. NTP787

Más información en el siguiente enlace

Para terminar, señalar, que en Ruyvi vestuario, contamos con mascarillas autofiltrantes así como con mascarillas y filtros para distintos tipos de contaminante, tanto en stock como en catalogo. Preguntenos sin compromiso.

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